2015年12月25日 星期五

將臨期第四週(第一篇)福意書默想:升高與降低(路加福音 1:39-55)

文:小石頭
經文:路加福音 1:39-55
39 後來,馬利亞就起身,急忙向山地去,來到猶大的一座城,
40 進了撒迦利亞的家,向以利沙伯問安。
41 以利沙伯一聽見馬利亞的問安,腹中的胎兒就跳動,以利沙伯也被聖靈充滿,
42 就高聲說:“你在女子中是有福的!你腹中的胎兒也是有福的!
43 我主的母親竟然到我這裡來。這事怎會臨到我呢?
44 你看,你問安的聲音一進我的耳朵,我腹中的胎兒就歡喜跳躍。
45 這相信主傳給她的話必要成就的女子是有福的。”

46 馬利亞說:“我心尊主為大,
47 我靈以 神我的救主為樂,
48 因為他垂顧他婢女的卑微,看哪!今後萬代都要稱我為有福。
49 全能者為我行了大事,他的名為聖;
50 他的憐憫世世代代歸與敬畏他的人。
51 他用膀臂施展大能,驅散心裡妄想的狂傲人。
52 他使有權能的失位,叫卑微的升高,
53 讓飢餓的得飽美食,使富足的空手回去。
54 他扶助了他的僕人以色列,為要記念他的憐憫,
55 正如他向我們列祖所說的,恩待亞伯拉罕和他的後裔,直到永遠。”

經文淺釋
馬利亞的頌歌以比喻此時有如上主恩待亞伯拉罕和他的後裔作結。在古時撒拉沒有生育指望的時候,上主已眷顧他們。歌中的訊息亦不難令人想起哈拿在沒指望時生撒母耳而唱的頌歌;現在以利沙伯年老怶稱為不生育的,也能懷有男胎。馬利亞的頌歌,並不只讚頌發生在自己身上的奇妙個人祝福,而是重述上主愛看顧卑微絶望中的人,從古至今都沒改變。這叫一世紀末的第三代信徒讀者當中卑微的可因信仍存盼望,有權能及富有的卻要因信儆醒生活。

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某程度上,香港教會中已有些信徒體驗到這訊息的應驗所帶來的福氣。遠至香港第一代的華人信徒,他們當中有人因跟從着洋人西教士學會洋文,最後能從商貿中獲利,由卑微的身份成為香港最富有的一小撮人。又有些教會在六、七十年代認真教養他們接觸到的孩童,讓孩子得到愛心與教導,因而在社會發展時,教會中長大的學生可找緊在社會中往上流動的機會。對他們來說,卑微的他們在基督的恩典裡已升為高,成為富足。今日很多教會中成長的第二、三、四、五代的信徒,有機會成為小富的階層,可以有能力擁有自己的物業,有自己的專業,有自己的享受與假期,不再卑微地生活。等待信眾的,將會是繼續地升上更高位、擁有更多,累積更多財富?還是有一天他們要失位及空手而回?

基督的降生讓馬利亞歡喜地宣告現實中看不見出路的窮人必得解困,在貧富懸殊待遇不公的社會必遇見公平。但在慾念與恐惧中追求不斷擁有與團積、不斷與人比較與爭勝的世界,有誰會甘願與這世界的價值背道而馳,成就捨己共享、鋤强扶弱,付出代價步出安逸的日子,讓更卑微的人嘗到基督降生所要帶來的福氣?

歡樂的聖誕將至,但馬利亞為聖誕預先唱出的頌歌有誰共鳴?信徒除了感恩宴樂,享受自己及子女所領受的祝福外,看見新聞,我們有沒有花半點心思關心其他日復日、年復年被爭競、比較與操練奴役的學童?有沒有花丁點時間關顧別無它選沒收工時間沒家庭生活的那些勞累的人,與他們共謀出路?有沒有會意留心住在劏完又劏「樓」高四呎電費高抬的那些被劏的窮租戶,嘗試合力為他們多爭生存的空間?有沒有掛念因强國害怕被公義的語言毀滅而依法不合理收審或輭禁的勇敢弱者?信徒有沒有想過要有絲毫回應,讓一些人預嘗馬利亞口中的祝福?

禱文
上主,你眷顧卑微的人,你定意要讓人得到公平。這是你自古以來的心意。讓我們當中卑微的能心存盼望,見到這天的來臨。讓我們當中富足的樂意參與其中,與人分享你賜予我們的,為人爭取配得的公平代遇,因你的美意本是如此。阿門。

2015年12月19日 星期六

將臨期第三週(第三篇) 詩篇默想:毋妄行 (詩篇85)

文:關浩然

經文(詩篇80)

(可拉後裔的詩,交與伶長。)耶和華啊,你已經向你的地施恩,救回被擄的雅各。
你赦免了你百姓的罪孽,遮蓋了他們一切的過犯。(細拉)
你收轉了所發的忿怒和你猛烈的怒氣。
拯救我們的神啊,求你使我們回轉,叫你的惱恨向我們止息。
你要向我們發怒到永遠嗎?你要將你的怒氣延留到萬代嗎?
你不再將我們救活,使你的百姓靠你歡喜嗎?
耶和華啊,求你使我們得見你的慈愛,又將你的救恩賜給我們。
我要聽神─耶和華所說的話;因為他必應許將平安賜給他的百姓─他的聖民;他們卻不可再轉去妄行。
他的救恩誠然與敬畏他的人相近,叫榮耀住在我們的地上。
慈愛和誠實彼此相遇;公義和平安彼此相親。
誠實從地而生;公義從天而現。
耶和華必將好處賜給我們;我們的地也要多出土產。
公義要行在他面前,叫他的腳蹤成為可走的路。

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因君王官長乃至百姓都不專一效忠耶和華,轉向依靠其他的勢力與諸神,又不行律法中的公義,壓迫孤寡弱小,以色列在公元前八至六世紀亡國被擄。這就是以色列在歷史中最大的「轉去妄行」(8節)。但上主遮蓋了百姓的過犯(2節),救回被擄的雅各。由被擄到救回,並不是因列國的慈悲,乃是上主的慈愛。上主向祂的地施恩,救回被擄的雅各。

詩人站在歷史中,回顧過去,目睹當下,掛念將來。詩人不是因他本人的生活不如意而憂傷。一個人若一心只掛念在借來的時間,借來的土地上,安定過活,當他自己的生活也過得不錯時,不會為住在同一遍土地上的其他人而憂傷。但詩人掛念整體百姓,掛念後裔。他為以色列百姓的後代着想。他想,以色列的百姓還有未來嗎?昔日的回歸,只是為行到今天這困局嗎?(5節) 他不灰心,他仰望上主。

詩人目睹現在的不濟,承認當下處境的艱難,並不因以色列的外敵。地不出土產,最終並非因時地人不協力,不是時運不夠好,而是上主向百姓發怒(4-5節)。當他承認上主乃以色列的禍福之根,承認這位上主關注過犯與罪孽,就是不屈服於地上以強勝弱的森林法則,不相信地上的優勝劣敗是最後的;卻是相信在強弱之外,還有義的原則在運作。他知道百姓必須不轉向妄行,他知道百姓必須敬畏上主(9節)。

假如香港社會內部充滿昔日以色列的妄行,資源分配欺壓孤寡弱小,法律偏坦富豪與掌權者,由上到下從內部腐敗;這個社會的出路,豈是一味向經濟恩主格外顯出待從的命格,地就會多出土產?詩人相信上主對百姓有慈愛(7節),賜他們平安(8節),但百姓要對上主誠實,行義。上主的行動,與百姓的行動彼此相親(10節)。在香港社會中的基督徒,不會相信自命經濟恩主的諸強權偶像就是社會的拯救,卻是相信當我們行公義,社會轉離妄行,上主的榮耀會住在百姓的地上。將臨的審判和救贖,正呼籲我們悔改。

祈禱


上主,我們實在是活在罪孽中。求你使我們轉離妄行,遠離偶像,秉行公義。求主改變我們,使我們成為誠實公義的人。

2015年12月16日 星期三

將臨期第三週(第二篇) 先知書默想:被揀選與被咒阻 (西番亞書三14—20)

文:虛子

經文(西番亞書三14—20):

錫安的民哪,應當歌唱!以色列啊,應當歡呼!耶路撒冷的民哪,應當滿心歡喜快樂!
耶和華已經除去你的刑罰,趕出你的仇敵。以色列的王─耶和華在你中間;你必不再懼怕災禍。
當那日,必有話向耶路撒冷說:不要懼怕!錫安哪;不要手軟!
耶和華─你的神是施行拯救、大有能力的主。他在你中間必因你歡欣喜樂,默然愛你,且因你喜樂而歡呼。
那些屬你、為無大會愁煩、因你擔當羞辱的,我必聚集他們。
那時,我必罰辦一切苦待你的人,又拯救你瘸腿的,聚集你被趕出的。那些在全地受羞辱的,我必使他們得稱讚,有名聲。
那時,我必領你們進來,聚集你們;我使你們被擄之人歸回的時候,就必使你們在地上的萬民中有名聲,得稱讚。這是耶和華說的。

經文淺釋

西番亞於猶大國約西亞王時作先知(一1)。這時是猶大國在約西亞王的統治作了一次宗教改革。某程度上,當時宗教是甚興盛的。不過,仍要面對外敵巴比倫國的攻擊。因此,神要鼓勵猶大國,神會施恩與他們,將仇敵趕走。即使他們將要被擄,但最終神會贖回他們。因為他們是神所揀選的群體,神是拯救他們的神和大能大力的神(三14 - 17)。同時,神必審判外敵。神會懲罰他們,使他們受羞辱。因為他們是神所咒阻的群體,神必驅散他們,將本不屬他們的猶大國,歸回神的手中,帶領他們返回自己的地方(三18—20)。

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在混亂與多變的香港,不公義的事情層出不窮。官商勾結,高壓政策,漠視民意,比比皆是。每天打開報章,鈕開電視,總是聽到多討厭的官話與欺騙。香港民不聊生之態,不堪入目。常聽,生於亂世有種責任。當面對所身處之地,已為荒誕,就要行出責任。這責任是要顯出我們的身份。我們是屬神所揀選的。這揀選不單是被召為祂的見證者。更重要的,在這亂世,被召為彰顯祂公義的見證者。

面對不義,我們要發聲。面對窮苦,我們要關懷。因為神是施公義的神,祂是拯救人的神,祂是大能大力的神。

我們為不義行出責任,就是為大能大力的神在荒誕的世代作見證。讓窮苦潦倒看到神親自將仇敵打破。讓流離失所得到神的親自將家所領回。在混亂的世代,使所有人都得神的拯救。
我們相信,神會咒阻行不義的。即使他們橫行無忌,但神的審判必會臨到他們之中。神必使他們受辱,終有一日,他們必受神重重的審判。因此,我們為不義發聲,為窮苦關懷,不是為自己行責任,而是為神的召命行責任。我們相信神是公義的神,也相信神必會施行公義,祂必會施恩,祂必會憐憫。

昔日,神為猶大國行公義,將仇敵打破。今天,神已將救恩賜予我們,我們也為神的國行出祂的公義。雖然,不義的事情處處可見,但我們深信,香港會被神「贖回」之日。反之,我們仍靜默不言,只是助紂為虐。願我們伸張公義,讓神「贖回」我們的香港。

禱文

上主啊﹗求祢賜予我們勇氣,讓我們在不義的事上為祢發聲。求祢賜予我們智慧,讓我們在窮苦的人身上為祢施愛心。求祢賜予我們信心,讓我們身體力行地為祢作見證。我們深信仇敵必被打破!奉主耶穌得勝之名而求!

2015年12月15日 星期二

將臨期第三週(第一篇) 福音書默想:與悔改的心相稱之生命 (路加福音 3:4-18)

文:北極光


經文:路加福音 3:4-18
正如以賽亞先知書上所記的話:「在曠野有聲音呼喊著:預備主的道,修直他的路!一切山窪都要填滿;大小山岡都要削平!彎彎曲曲的地方要改為筆直;高高低低的道路要改為平坦!凡有血肉之軀的,都要看見神的救恩!」

約翰對那出來要受他洗的眾人說:「毒蛇的孽種啊,誰指示你們逃避那將要來的憤怒呢?你們要結出果子來,和悔改的心相稱。不要自己心裏說:『我們有亞伯拉罕為祖宗。』我告訴你們,神能從這些石頭中給亞伯拉罕興起子孫來。現在斧子已經放在樹根上,凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裏。」眾人問他:「這樣,我們該做甚麼呢?」約翰回答:「有兩件衣裳的,就分給那沒有的;有食物的,也該這樣做。」也有稅吏來要受洗,對他說:「老師,我們該做甚麼呢?」約翰對他們說:「除了規定的數目,不要多收。」也有士兵問他說:「我們該做甚麼呢?」約翰說:「不要勒索任何人,也不要敲詐人;自己有糧餉就該知足。」

百姓期待基督的來臨;他們心裏猜測,或許約翰是基督。約翰對眾人說:「我是用水給你們施洗,但有一位能力比我更大的要來,我就是給他解鞋帶也不配。他要用聖靈與火給你們施洗。他手裏拿著簸箕,要揚淨他的穀物,把麥子收在倉裏,把糠用不滅的火燒盡。」約翰又用許多別的話勸百姓,向他們傳福音。

經文淺釋:
路三記載了施洗約翰的出道和宣講。他在曠野領受了神的呼召,要進入猶太群體中傳悔改之道。此道乃是使人知罪得赦之道,是令本來彎曲的地方變直、高低的道路變平,為世界帶來公義和自由之道。面對著未肯悔改的猶太百姓,施洗約翰斥責他們為毒蛇的孽種,並指出若他們受悔改的洗禮,就要有與悔改的心相稱的行為,就是要按公義和愛心做事。縱然施洗約翰深受百姓擁戴,他仍然十分謙卑,因他清楚知道自己並非基督,他所作的只是要為那「將要來的」預備道路。

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記得有一位前記者朋友曾經問我:「你知不知道甚麼類型的新聞是老闆最喜歡的?(意思是最賣得的)」我回答了很多不同的答案,但都答錯了。這位朋友跟我說:「最賣得的就是任何與基督徒犯案有關的新聞。」當時我感到十分意外,明明基督徒是香港的「少數民族」,為何會有這麼大的市場呢?經過反覆的思量,我醒覺到原來別人喜歡看基督徒跌倒,是因為他們討厭基督徒。

在未信者的眼中,我們是一班虛偽的人。我們是光明之子,不屬於墮落黑暗的世界;然而,在宣講光明的同時,我們卻享受行在黑暗之中。在未信者的眼中,我們是一班離地的道德塔利班。我們渴望公義、憐憫和愛能充滿這地,可是同時我們亦是社會中的欺壓者、掠奪者和仇恨者。作為耶穌基督的跟隨者,我們並沒有活出與悔改之心相稱的生命。當社會資源分配嚴重不均時,我們沈醉於自己所擁有的一切;當世界都在歌頌經濟效益時,我們不知不覺也有「賺到盡」之惡念,漸漸成為了社會掠奪者;當那惡者透過極權去操控一切時,我們也在享受權力所帶來的方便,去壓迫那些在我們之下的人。昔日猶太人因有亞伯拉罕為祖宗,錯誤認為他們經已得著了;今天我們同樣因得著耶穌基督的救贖,便自以為「得救」。可悲的是天國根本沒有留位置給我們這班偽善的基督徒,如今「斧子已經放在樹根上,凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裏」。

弟兄姐妹!我們必需要接受那悔改的洗禮,並且反省「我們該做甚麼」。耶穌要求跟隨他的人要行出與悔改之心相稱的行為。那真正悔改的人,就是那願意分食物給飢餓貧困者的人;願意改變自己的消費模式去支持艱苦經營之小商戶的人;願意為被壓迫者和滅聲者發聲的人;願意和不義政權抗爭到底甚至捨命的人。願我們能在將臨期間作自我反省,並承認自己的過犯,重新建立一個與悔改之心相稱的生命。

禱文
愛我們的耶穌基督,感謝祢道成肉身拯救我們脫離罪的捆鎖。只是我們卻常常忘記你的恩典,失去了悔改的心,成為偽善的人,求祢饒恕我們的過犯。願公義的主賜我們願意知罪悔改的心,並活出一個能與悔改的心相稱的生命,願意以公義、憐憫和愛為我們行事為人的原則。阿們。

2015年12月9日 星期三

將臨期:第二週 (第二篇) 詩篇默想:虛假的惡夢.真實的美夢 (詩篇 第126篇)

文:Origen Protest

經文
詩篇 第126篇
當耶和華將那些被擄的帶回錫安的時候、我們好像作夢的人。
我們滿口喜笑、滿舌歡呼的時候、外邦中就有人說、耶和華為他們行了大事。
耶和華果然為我們行了大事、我們就歡喜。
耶和華阿、求你使我們被擄的人歸回、好像南地的河水復流。
流淚撒種的、必歡呼收割。
那帶種流淚出去的、必要歡歡樂樂的帶禾捆回來。

經文淺釋
詩一百廿六是一篇「上行之詩」,詩人既為過去的恩典向上主感恩,也為到現實情況向上主祈求。當被擄歸回的美夢成真之時,詩人的群體卻仍以為自己做夢,他們似乎過於歡喜而難以認清與言述他們的處境。反而,當外邦人得知他們的經歷,外邦人說出「上主為他們行了大事」。這樣,詩人才確定回歸不再是夢。當詩人憶述完過去的恩典並歡呼高唱後,詩人再次為到民族的歸回向上主祈求。但既已歸回,為何又求歸回呢?原來,雖然巴比倫王已容許以色列民歸回猶太地,但相比貧瘠荒涼的猶太地,以色列民好像更願意留在肥沃先進的巴比倫。不少以色列民早已在巴比倫落地生根,他們樂不思蜀。詩人祈禱上主再一次介入歷史,興起更多以色列民願意歸回,就好像本身乾燥的希伯崙南地突然被雨水充滿、甚至氾濫。因著深信上主再次介入歷史,詩人知道他為民族所付出的必然有所收獲,頹垣敗瓦的猶太會再度復興。

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回歸復歸回,夢醒又夢迴。詩一百廿六是一首很美麗的詩篇,她以夢的意像來表述出信徒生命的歷程。信徒的美夢既已成真,但信徒卻仍然憧憬另一美夢再次成真。因著救主耶穌的救贖,我們已得以離開被擄為奴之地,不再一定被奴役、被困於不同的社會、政治、經濟、國族的意識形態。我們的視野也得以提升,能以遙望天國的遠象。同時,我們也知道仍有不少人(包括缺少信心的信徒),受惑於不同的社會、政治、經濟、國族意識形態及制度,滿足於這些意識及制度所提供的虛假安全感。

這情況就好像電影〈廿二世紀殺人網絡〉,所有人都活於由「母體」於人腦中所創造出的虛擬世界,但真實的肉體卻是被「母體」操控、為「母體」發電。當人發現虛擬世界的問題時,人是可以選擇吃下一顆紅色藥丸,從而離開虛擬世界,在嚴酷的真實世界中與「母體」對抗;或是吃下藍色藥丸,繼續活於虛擬世界中。電影中,主角就吃下紅色藥丸;而配角則因為想吃美味多汁的漢堡而吃下藍色藥丸。

在香港,不少人好像那配角一樣吃下藍色藥丸,他們或是繼續裝睡,或是「美夢」中不願醒起。但因為耶穌基督的救贖,我們得知人間世所建構的夢—民主回歸夢、中國夢、買樓夢、名校夢等等,不是美夢而是惡夢,因為內中包含着對人性的扭曲、自由的抑壓。我們雖然被困於現世的制度,並失去了意識形態及制度所提供的虛假安全感,但卻因著基督耶穌有著真實的盼望。因著這天國的盼望,我們能憑着信心,不斷地在這價值被蠶食的香港播下公平、公義的種籽,持續地以仁愛、喜樂溫暖着這冷漠、消沈的城市。「流淚撒種的,必歡呼收割!」若我們所撒的種,因著上主沛然降下的恩典而發芽成長,部份裝睡不願意醒起的人就將會見證到我們的美夢才是真實,他們就會願意從他們的「美夢」醒來,與我們一起渴望更美的家園、一同盼望主耶穌再一次的降臨。

有一首歌很想同大家分享,這是張懸獻給社運人仕的,但這也頗合適每一位天路上行者。以下是張懸 《玫瑰色的你》的節錄︰

「這一刻你是一個最快樂的人 

你看見你想看見的,你將它發生 

因你,我像戴上玫瑰色的眼鏡 

看見尋常不會有的奇異與歡愉 

你美而不能思議…… 

你在曾經不僅是你自己 

你栽出千萬花的一生,四季中徑自盛放也凋零 

你走出千萬人群獨行,往柳暗花明山窮水盡去」

禱文
上主啊!雖然在世人眼中,我是奇怪的人;但我知道我是最快樂的人!上主,祢使我發夢,祢給我力量尋夢,祢也使我的夢成真,而我的夢正是上主祢!奉主耶穌之名而求!

2015年12月8日 星期二

將臨期:第二週(第一篇)書信默想:分別是非,結仁義的果子 (腓立比書一 3-11)

文:平

經文

腓文比書一3-11
因為真受割禮的,乃是我們這以神的靈敬拜、在基督耶穌裡誇口、不靠著肉體的。
其實,我也可以靠肉體;若是別人想他可以靠肉體,我更可以靠著了。
我第八天受割禮;我是以色列族、便雅憫支派的人,是希伯來人所生的希伯來人。就律法說,我是法利賽人;
就熱心說,我是逼迫教會的;就律法上的義說,我是無可指摘的。
只是我先前以為於我有益的,我現在因基督都當作有損的。
不但如此,我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督;
並且得以在他裡面,不是有自己因律法而得的義,乃是有信基督的義,就是因信神而來的義,
使我認識基督,曉得他復活的大能,並且曉得和他一同受苦,效法他的死,
或者我也得以從死裡復活。

經文淺釋

腓立比書是保羅在監獄中,以豐富的感情及充滿感恩的心情寫給腓立比教會的。保羅在書信中,對這一班在羅馬殖民地城市的羅馬公民(參徒16:12)表達他的想念。保羅也藉書信提醒他們︰他們不止有地上的公民的身份,同時也是天上的國民。( 腓三20)  腓一1-11是問安及禱告,保羅對他們充滿思念及讚賞,為他們的同心及興旺福音而感恩,並為他們在各方面的長進禱告,期盼他們能結滿仁義的果子榮耀神。

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上星期,在面書上看到認識的主內朋友討論著反國教、政改、鉛水事件、取消TSA事件等,他們認為都是一些「偽議題」,是某些政黨利用這些問題去得到政治籌碼,認為參與反抗是沒有建設性的。我向他們表達,「偽議題」其實也是「真」議題,因為這些事都是真實發生在社會當中,的確有很多人因此而受苦。討論到中間,當然亦會牽扯到更多社會的不公,當權者的不仁;有人認為基督徒在這複雜的處境沒有分辨正邪的能力,認為最終的審判在於上帝,所以我們不應對當權者有所質疑。

我們不一定是身受其苦的人,才站在雞蛋的一方或成為雞蛋的一員,去對抗邪惡的高牆。因為基督也是站在雞蛋的一方,基督的愛心就是愛著這些受苦的人,這種愛不能用建設性去衡量,因為愛的其中一個特質就是犧牲。保羅的禱告是「愛心⋯⋯多而又多」,這是一個難題,我們應該如何愛得正確呢?因此,他也禱告我們要在知識及各種的見識上同時長進。因為我們不要錯愛,也不要愛錯,我們要能分別是非,在邪惡的世代裡,更要分清基督要我們愛的對象,不要包容罪惡,不要容忍不公的制度,不要無知地順服不義的政權。

但如果信徒只在知識及見識上長進了,卻沒有對人的愛心;他們就只會對事情的是非作出評論,自己成為旁觀者,小心地不將事情拉到自己的範圍裡。得失成敗成為他們做事的指標。他們或者會為受苦者禱告,為要令自己及受苦者都可以「平平安安的回去」了。但愛心是會將人從自我的圈中拉出去的,不計較自己能夠做到多少及失去多少,並讓人見到所愛的對象,並投入在內。愛心是成為天上國民的重點,以基督仁義的心為心,走進人群中,實踐福音,使受苦的人得自由。在這個是非被扭曲的香港,信徒是非不分,不是知識或見識的缺乏,反而是愛心的不足,就像好撒瑪利亞人中的祭司與利未人,見到被強盗傷害的人卻因種種理由而不施援手。分別是非「或作喜愛那美好的事」,這美好的事,就是福音的內涵,既是天上的事,也是落地的事。

禱文

主啊﹗保羅所祈求的,也正是現今我們所需要的。求主使我們靠著你所賜的愛心,同心合意實踐福音。讓我們能分別是非,發揮基督的仁義精神,在邪惡的世代發揮影響,結滿你仁義的果子!奉主耶穌之名而求﹗



2015年12月4日 星期五

將臨期的夢魘

文:關浩然

希臘神話奧德賽
Odyssey,其中一段,記載主角奧德修斯Odysseus由特洛伊城之戰回國,經過女海妖賽蓮Siren的海島。女海妖的歌聲迷人,唱出人的未來秘密,聽見她們歌聲的水手,都痴痴迷迷,把船駛向海島,觸礁沉沒,葬身大海。奧德修斯得智者提示,以蜂臘封了水手的耳,吩咐他們把自己綁在船的桅桿之上,離開海島之前不要解開。然後就開船經過海島,並能聽到女妖歌聲的天機。

這是一個將來的我與當下的我的鬥爭的故事,是清醒的我與沉醉的我的鬥爭。將臨期,是提醒當下的我們,要預備基督的再臨。

上週是基督君王節。基督君王節是禮儀曆裡最後的一個主日,以耶穌基督作王作為一年的終結,象徵歷史的終點是神國的完成。將臨期是禮儀曆的開始,是以先知預告君王的來臨作為一年之始。整個禮儀曆,就是重演由預告君王耶穌的來臨到君王耶穌的掌權的歷程。有趣的是,禮儀曆把耶穌基督第一次來臨,就是聖誕節,與耶穌的第二次再臨連上關係。因此,今日經課有耶利米書 33:14-16 提到大衛之約的實現(耶穌的降生),又有帖前 3:9-13 提到耶穌的再來。福音書的部份是耶穌向門徒預告人子再臨。耶穌第一次來臨,建立了他的門徒群體,與世俗有所分別,是普世的教會。教會是承受神國的人,為神國的建立而服務,為神國的來臨而犠牲。基督第二次來臨,要使一切屬祂的人復活,消除罪惡,更新天地萬物。我們正活在基督第一次來臨及第二次來臨之間,

我們知道,就像奧德修斯的故事一樣,將來的我與目前的我並不是永遠站在同一陣線。所謂「少壯不努力,老大徒傷悲」。但少壯的我與年老的我,有時是競爭者。學生一定明白。為了將來的她,她現在要控制用來玩樂,hea的時間。我們現在多花些錢,退休就花少些錢。可是,當下的我與將來的我地位並不對等。現在的我擁有控制權,而將來的我只是顧問的角色。將臨期,在此看來,是讓將來的我提醒目前的我,我們有一個將臨的新世界,叫我們多從將來的我的角度來看我們現在的生活。主再來時,我們是受安慰的人,還是措手不及,魂不附體,就掌握在當下的我的手上。

我們讀路加福音21:25-36,不知道有沒有發覺經文兩部份與第三部份的氣氛並不一樣,分別為25-28,29-33及34-36。第一部份,耶穌描述一個天勢都要震動的時候,所讀天勢的勢,是指權勢,許多英文譯本譯作the powers of the heavens,諸天的諸權勢,指的也是保羅說的天空掌權者。是古代世界觀裡描述的引些能干預地上人間歷史的勢力,不僅是指自然科學裡所指的日,月,星辰。這一段的氣氛,是正面的,告訴讀者可以放心,要挺身昂首,因為他們得贖的日子近了。

第二段經文,是耶穌作的比喻,說當他先前所描述的事必會發生,不用擔心。神的國近了。而且,在第一代聽眾還未完全過去,「這世代還未過去」,那些事都要成就。耶穌向聽眾確認,他所預告的事情必然會發生。這些事,當然是好消息。

這兩段經文,耶穌的語氣是安慰。耶穌描述的情景,對聽眾來說卻好像是好消息。耶穌的聽眾-他們的門徒,渴望的是以色列的復興,是神國的來臨,是外邦人歸服於以色列的彌賽亞,也是新天新地,萬物更新。人子的來臨,代表新的世界秩序興起,舊的世界秩序沒落。「那時,人要看見人子有能力,有大榮耀駕雲來臨」。伊斯蘭國以恐怖手段殺異己,目的就是建立世界的新秩序,但他們的新世界秩序不是基督徒期待的新世界秩序。將臨期所期待的是基督的新世界秩序。

對於那些不滿當下的世界秩序,渴望先知預告的復興,與神的統治最終實現的門徒,現實政治的顛覆,天勢的震動,日、月、星辰的異兆,海的波浪,都是新世界誕生前的陣痛,是孕婦誕下新生命前的苦難。

我們知道,不是所有人都歡迎新世界的來臨。這是為甚麼耶穌說,有人會嚇得魂不附體。那些是屬於舊時代的人,他們並不屬於新時代。舊時代帶給他們幸福,是他們的成就,是他們快樂的泉源。耶穌誕生時的希律王,是其中之一,他要殺死生下來要作猶太人的王的嬰孩。將臨期向我們提示的將臨,是舊時代的顛覆。耶穌的母親馬利亞從聖靈懷孕,說:「 他用膀臂施展大能;那狂傲的人正心裏妄想就被他趕散了。他叫有權柄的失位,叫卑賤的升高;叫飢餓的得飽美食,叫富足的空手回去。他扶助了他的僕人以色列,為要記念亞伯拉罕和他的後裔,施憐憫直到永遠。」(1:5155) 有時,我們在舊時代生活得太慣了,像自己家一樣,我們不再渴望世界秩序的大洗牌。我記得年輕時,有團友表示不想主再來,因為他畢業後還未闖夠,他想闖一闖,有美好的將來正等着他。當然,他當時誤以為主再來之後的世界是一個十分悶蛋的世界。但重點是他覺得現在十分好,不想終止,好像打機打得正㷫,卻要Reboot

這是為甚麼第三段經文的氣氛完全不一樣,因為它警告我們。「你們要謹慎,恐怕因貪食、醉酒,並今生的思慮累住你們的心,那日子就如同網羅忽然臨到你們;35 因為那日子要這樣臨到全地上一切居住的人。」( 21:34–35) 這一段是警告。警告誰?不是警告那些在舊世界裡執政的,掌權的,主治的,空中掌權者的首領,不是警告大人物,金字塔的一小撮尖頂人物,而是警告一般人。不是打家刧舍,殺人放火的大惡人,而只是貪食,醉酒,思慮累住自己的心。這是只在舊世界的困苦中尋求一點陶醉,一點消遣,是飽受舊世界的生活壓力所困的人的一些安慰而已。換句話說,它警告的就是我們大部份信徒現在的生活。我們在舊世界中,發現原來都不錯,不是作些享受,來些歡樂,旅行,Shopping,抵受天天壓着我們的重擔,如工作壓力,教育,經濟壓力等,所以其實漸漸地,我們真實的渴望裡,是怎樣在困苦生活中快樂一點,但並不太渴望新世界的來臨。世界重新洗牌,不在我們日常的渴望之中。在舊時代中,我們不是馬利亞所說的那些卑賤的和飢餓的人,因為我們也過得不錯。

我們知道耶穌是警告我們嗎?最渴望主再來的教會,是受逼害的教會。最不渴望主再來的教會,是安頓於社會中的教會。將臨期是平安的人的夢魘。

為甚麼不少香港基督徒都好像失去了對主再臨渴望呢?我們不受社會逼迫,相信是其中一個原因。我覺得以下是另一個原因:我們都喜歡作弊,我們或多或少,都喜歡小小作弊。

我們提過,耶穌警告的都是小事情。「貪食,醉酒」,只是吃喝玩樂而已,不是打家刧舍,不是殺人放火啊。我們喜歡的是小作弊,不是作大惡。一位麻省理工學院的行為科學研究員Dan Ariely(現在到Duke大學),曾做過一個實驗。他找一群學生,給他們二十條很容易的數學題,答對一題給他們一美元。但他不給他們足夠時間,只給五分鐘。這情況下,平均每人只能答到四題,取得四美元。另一組,他們不用把題目交回,答完後,試卷自己保留,自己報答了多少題,就取多少錢,結果,平均報稱答了七題。

會否作弊的得益愈來,就愈多人作弊呢?原來又不是。調整每題作答的回報,由最小的十分一美元,到二份一美元,到一美元,五美元,十美元,結果都沒有大變化。人只喜歡小便宜,小作弊。原來,人喜歡保持自己覺得美好的形像,不想做盜匪,但會貪小便宜。人人都有一個作弊的安舒區,作弊後仍然安舒,感覺良好。

在另一個實驗裡,他在大學宿舍的一些公用雪櫃,放入六罐可樂,然後看看可樂消失的半衰期。他又在同一個雪櫃,用碟放上了六張一美元鈔票,結果,沒有人拿鈔票,只會拿可樂。小作弊,小便宜。你想到的,可能是曾蔭權,或者就是你自己。

在那個答題實驗中,他又加上一組。這次他們代幣,答題後不是直接得到酬金,而是拿代幣到某處再兌換現金,結果,作弊的情況又上升了。情況就像可樂和美鈔的情況,同學拿可樂而不拿美鈔。

耶穌說,貪食,醉酒,都是小事。但這些小事,反映的是鬆懈,是大體上給我們對自己的感覺良好,我們不是盜匪啊。可是我們在小事上都作弊,小小作弊,作小小弊。

當我們都作小小弊的話,有甚麼影響呢?第一,我們自我感覺仍然良好。第二,我們建立了鼓勵作弊的群體。

在答題實驗中,有兩組實驗在匹茲堡市舉行。那裡有兩所大學,競爭激烈。一所以卡奈基大學,一所是匹茲堡大學。這個實驗選擇了來自卡奈基大學的學生,但實驗者加入了一個媒。在開始計算之後三十秒,這位學生就舉手說已經把一切題目都完,問實驗者現在怎樣。實驗者就說他可以離開,領取酬金。這當然是做給學生看的,以最明顯的作弊,表示沒有後果,歡迎跟隨作弊,是個很大的試探啊。但其中一組實驗,這位媒穿上了卡奈基大學的運動衣,而在另一組別中,他穿上了匹茲堡大學的運動服。結果,穿上卡奈基大學運動服的一組,作弊率增加。穿上匹茲堡大學運動服的一組,作弊率減少。

公然作弊者,若被視為自己人,會鼓助作弊。若是一些不認同的外人,會有儆醒作用。

今天,基督徒看到別人作弊,會覺得他們是自己人,被鼓勵作弊呢;還是會起警惕作用呢?這測試我們究竟當主再來時,我們是措手不及的,還是歡喜快樂的。

有時我們會問,為甚麼初信主的,或者是自己的下一代,長大後不再信主?可能,他們身邊有些作弊的前輩,鼓勵了他們。這是我們的責任,在教會裡可能是牧師傳道執事,在家裡可能就是父母。在社會裡,可能就是高位者的失德,無論是政府,商界,甚至大學,都會影響那些當他們是自己人的人。將臨期提醍我們要悔改,我們都是愛作弊的人,也在不同的地方作弊。施洗約翰說,「你們要結出果子來,與悔改的心相稱。不要自己心裏說:『有亞伯拉罕為我們的祖宗。』我告訴你們,上帝能從這些石頭中,給亞伯拉罕興起子孫來。9 現在斧子已經放在樹根上,凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裏。」( 3:8–9) 凡有耳的,就應當聽,讓我們一同悔改,預備自己,迎接主再來。



2015年12月3日 星期四

將臨期 第一週(第三篇)詩篇默想:陷困尋道(詩二十五1-10節)

文:Origen Protest

經文

(大衛的詩。)耶和華啊,我的心仰望你。
我的神啊,我素來倚靠你;求你不要叫我羞愧,不要叫我的仇敵向我誇勝。
凡等候你的必不羞愧;惟有那無故行奸詐的必要羞愧。
耶和華啊,求你將你的道指示我,將你的路教訓我!
求你以你的真理引導我,教訓我,因為你是救我的神。我終日等候你。
耶和華啊,求你記念你的憐憫和慈愛,因為這是亙古以來所常有的。
求你不要記念我幼年的罪愆和我的過犯;耶和華啊,求你因你的恩惠,按你的慈愛記念我。
耶和華是良善正直的,所以他必指示罪人走正路。
他必按公平引領謙卑人,將他的道教訓他們。
凡遵守他的約和他法度的人,耶和華都以慈愛誠實待他。

經文淺釋

這是一首個人的哀歌,但也是信心的祈禱詩。詩人首先表達他對神的信靠,並哀求神不讓仇敵勝過自己(1-3節)。單看1-3節,讀者可能輕視詩人面對的困境;然而在15-22節,詩人就更為詳細地哀訴他的孤獨困苦、他敵人的眾多。人被困於絕境之中,可能會迫使他重新思考生命的意義、真理的問題。詩人陷困尋道、反覆地向上求索真理,他的人生方向因而扭轉,生命被神所修正;詩人知道自己的失敗,他也祈求神按着衪的慈愛赦免其罪(4-7節);而因着神是良善正直,祂必會指示、引導、教訓人,並以慈愛對待那些遵守聖約之人(8-10節)。

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這詩是詩人個人的經驗、靈性的旅程。然而,這不只是個人的經驗,詩人最後一節祈求︰「神啊,求你救贖以色列脫離他一切的愁苦。」(22節) 個人的哀歌轉化為以色列群體的哀歌。詩人的經驗,其實也可套用於以色列。多少次,以色列民因罪陷困,他們就呼求神,反覆尋求神的道,悔改歸向神;神就引導他們以公義與慈愛建立以色列,拯救他們脫離困境。
好像詩人一樣,我們也需要為社會與教會的困境發出哀歌,呼求神的引導。我們的社會與教會現都出現嚴重的短樁問題︰社會是價值的短樁,教會則是靈性的短樁。

我們曾經以自由、民主、法治、廉潔等等的核心價值而引以自豪;但一場雨傘運動卻顯示其實不少香港市民視金錢與穩定比自由民主重要。過去仿似是香港核心的價值,原來還未深植於人心。我們驚醒香港社會是建於價值短樁之上。當雨傘運動後,很多人想知道香港可以如何走出困境。為此,香港出現了本土派與自由左翼的論爭,又有梁文道與陶傑的筆戰……究竟左翼是左膠?抑或本土派是法西斯?那一派背後的價值才能支撐香港社會呢?我如何才能改變過去完全由資本主義控制的生活形態?公義與慈愛如何才能在社會中彰顯呢? ……整個社會正在不斷尋索,陷困尋道。

針對教會的短樁,關浩然牧師曾指教會的短樁是「對社會公義的承擔邊緣化」。的確,大部份堂會把對社會公義的承擔邊緣化;但這不代表堂會的「核心」業務—靈魂得救、擴堂、建堂—有所增長。2014年香港教會普查就為堂會的「核心」業務敲響警號,其〈簡報摘要〉見得最多的粗體是減少與放緩,其中青少年信徒流失問題尤其嚴重。胡志偉認為基督徒的偽善與虛假是原因之一。在不少人心中,基督徒令他們想起的是耶膠、恐同、陳茂波,不是主耶穌。但其實基督徒是很難不偽善、不虛假的;因為教會太少提供在週一至週六可行的道,故此也令基督徒在週日也沒有真正的敬拜與團契。出現短樁的地方是教會核心之處,此核已開始腐朽。香港教會需要靈性的復興。為此,我為教會尋索的問題是︰什麼才是福音呢?怎樣的靈魂救恩才會不與社會公義對立?等等….我們需要不斷地尋索、陷困尋道。

禱文

神啊,我們香港社會需要價值的革命!求你將你的道指示我,將你的路教訓我!求祢首先革我的命﹗
神啊,我們香港教會需要靈性的復興!求你將你的道指示我,將你的路教訓我!求祢首先甦醒我的靈性。
神啊,我們期望祢兒子的再臨!當祢兒子的再臨時,我們將完全明白祢的道路。奉主耶穌得勝之名而求。


2015年12月1日 星期二

將臨期 第一週(第二篇) 書信默想:補足信心的不足(帖撒羅尼迦前書 3:9-13)

文:麥子

經文:帖撒羅尼迦前書 3:9-13 RCUV 


我們在上帝面前,因着你們滿有喜樂。為這一切喜樂,我們能用怎樣的感謝為你們報答上帝呢? 我們晝夜切切祈求要見你們的面,來補足你們信心的不足。 願我們的父上帝自己和我們的主耶穌,為我們開路到你們那裏去。 又願主使你們彼此相愛的心,和愛眾人的心,都能增長,充足,如同我們愛你們一樣, 好堅固你們的心,使你們在我們的主耶穌同他眾聖徒來臨的時候,在我們父上帝面前,成為聖潔,無可指責。阿們!


經文淺釋

保羅寫帖撒羅尼迦前書的目的是鼓勵當地信徒,堅定他們的信心。他因聽到有關當地教會的肢體的滿有喜樂的消息而感謝上帝。 當地教會已穩固地建立起來,雖然信徒的初信不久,又要面臨逼迫的嚴峻考驗,但他們仍得勝有餘,足以讓保羅感到驕傲。可是他深信這一切都出於神的能力,因此他為這一切感謝神。保羅強調地表達他渴望再見到帖撒羅尼迦信徒的心情,可見到他與帖撒羅尼迦信徒分離後的失落感,以及他對他們的關懷。 他所切切祈求的有二:第一是期望與他們再相見,其次是能夠補滿他們信心的不足。儘管保羅因信徒們屬靈的成就而感到興奮,但也深知他們的弱點。甚至這裡當他急於見他們的面,且為他們的光景喜樂時,他仍花相當的篇幅在培靈上,以堅固那信心不足者。 然後他透過兩個層面的禱告,首先希望能被神帶領回到帖撒羅尼迦,其次是盼望帖撒羅尼迦信徒的愛心能夠增長。


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我們常要持守真道,堅守對主的信心。為的是在自身的信仰上站立得穩;同時又是為主作見證,好讓未認識福音的人因此而將榮耀歸給神(彼前212)。可有想過,我們所持守的,所作的見證,同時能燃亮主內弟兄姊妹的生命?其實保羅在較早的經文中提過:「我們在一切困苦-患難中,因着你們的信心得到鼓勵。 如今你們若靠主站立得穩,我們就得生了。」(帖撒羅尼迦前書 3:7-8 RCUV)的而且確,我們身邊其實有很多肢體在各樣的患難困苦當中,有時單憑個人的堅持也許會撐不下去。但當見到身邊同路人靠主站立得穩,他們的信心同樣會得著鼓勵。為數不少的「傘兵」,因著所屬教會不同的因素而未能回應他們的靈性需要,甚至遭受排斥而感到很困苦失落,我們作同路人的,要信仰上站立得穩,讓大家的信心多了一份鼓勵。另一層面,「傳福音給教會」是我們幾位UCC長老常對自己的提醒。一下子聽起來有點矛盾,甚至難以認同:何以認為傳福音的教會反而要再接受福音?當然我們不是說教會沒有接受福音,而是如保羅所說,補足當中信心的不足。雨傘運動後,很多教會各種的潛在問題浮現,最核心的問題是信心不足包括懼怕對異見人士的小,不能接受不同的聲所以UCC 有著「傳福音給教會」的使命,興奮各人的心志,讓大家能回到自己的群體,補足教會未完全的信心。

禱告

天父上帝,我們所屬的群體有缺欠,因為這是由有缺欠的我們所組成的。當中信心不足之處,求完備的主堅固我的信心,就算被誤會甚至冤枉,我都繼續持守從聖靈而來的感動,阿門